Nyheter

juli 15, 2016

Yrkesstolthet och arbetsglädje i de sena semifinalerna

Finalkrönika, Verdasco vs Ramos-Vinolas

Det sägs ibland att tennisspelare är bortskämda och bekväma.

Visst, det är klart att det finns sådana exempel på tenniscirkusen – precis som på din och min arbetsplats.

Men majoriteten spelare är ändå fullblodsproffs som har respekt för sin publik, för tv-tittare, arrangörer och sponsorer – ja, för sitt yrke helt enkelt.

På lördagskvällen såg vi fyra sådana spelare i semifinalerna i SkiStar Swedish Open.

David Ferrers möte med Albert Ramos-Vinolas hann inte mycket mer än börja klockan 13 förrän det bröts på grund av regn. Efter drygt fem timmar återupptogs spelet på centercourten. Samtidigt började semifinalen mellan Fernando Verdasco och Gastao Elias, en match som flyttats från centern till bana 1 för att den skulle hinna bli färdigspelad.

En spelare utan respekt för sin sport hade förstås kunnat gå in och medvetet gjort en slät figur och lämnat regniga Båstad och Sverige för att åka till nästa turnering.

Men så var inte fallet här. Naturligtvis kan det ses som självklart att alla spelare alltid gör sitt bästa men så är det förmodligen inte i någon sport. I tennis har spelarna om de vill en ny chans i stort sett varje vecka vilket naturligtvis gör att de kanske inte alltid har allt fokus på här och nu. Det hade verkligen semifinalisterna i Båstad.

Fernanado Verdascos gör sin nionde start i turneringen och han har där kanske aldrig tidigare sett så hungrig ut som nu.

6-3, 6-1 mot Gastao Elias var spanjorens fjärde raka komfortabla seger och han är nu framme i sin andra Båstad-final. Den första kom för tre år sedan då den nu 32-årige spanjoren överraskande föll mot Carlos Berlocq. Men den gången hade den tidigare världssjuan två långa och fysiskt krävande matcher bakom sig. I kvarten besegrade han landsmannen Nicolas Almagro i tre set och semifinalen mot Grigor Dimitrov blev en rysare där Verdasco stod som segrare med 7-5 i skilje.

Nu kommer han med betydligt mer sparade krafter och får gälla som favorit mot landsmannen Albert Ramos-Vinolas även om denne har en bättre rankning (35-59).

Verdasco har 3-1 inbördes och är en betydligt mer rutinerad finalspelare.

Söndagens final på centercourten i Båstad är hans 21:a i karriären. Även om finalfacit 7-13 inte visar att han varit som bäst då det gällt som mest väger erfarenheten i dessa sammanhang tungt. Dessutom har han vunnit de två finaler (en i år) han varit uppe i efter förlusten mot Berlocq för tre år sedan.

Albert Ramos-Vinolas saknar fortfarande en titel och att en så skicklig spelare har en final från 2012 i Casablanca som främsta merit är nästan obegripligt. Han var tidigare i år i kvartsfinal i Franska mästerskapet där han besegrade bland andra Jack Sockoch världsnian Milos Raonic.

Den 28-årige spanjoren hade 0-6 inbördes mot tidigare världstrean David Ferrer inför deras semifinal i SkiStar Swedish Open.

Nu fick han äntligen sin efterlängtade seger. 7-5, 6-4 sedan han vänt 2-4 i andra set. Ferrer kämpade på sedvanligt sätt men har inte fått spelet att stämma i någon av sina tre matcher. Nu var det serven som falerade i några viktiga lägen för den 13-rankade spanjoren som slog tio dubbelfel och som inte hade sin vanliga säkerhet i grundspelet.