Nyheter

december 22, 2016

Stora pengar till Min Stora Dag

Hugh Grant bidrog till insamlingen genom att bjuda hem Johanna Larssons racket i Båstad

Vi har haft en fantastisk avslutning på både golf- och tennisåret. Och nu känns det naturligt att summera 2016 års engagemang för svårt sjuka barn tillsammans med ”Min Stora Dag”.

Hugh Grant bidrog till insamlingen genom att ropa hem Johanna Larsson racket under auktionen i Båstad. Totalt lyckades vi under 4 evenemang, Nordea Masters, Skistar Swedish Open, Ericsson Open och If Stockholm Open samla in 265 311 kr till Min Stora Dag.

Dessutom så arrangerade vi två ”Min Stora Dag”, en i Stockholm och en i Båstad då barn fick sin önskan uppfylld genom att träffa tennisstjärnorna.

Läs gärna mer om Min Stora Dag

 

juli 15, 2016

Ramos-Vinolas mästare 2016

Albert Ramos-Vinolas vann sin första titel på ATP Touren och tog en "selfie" med Björn Borg

Vid 6-3, 5-3 servade 28-årige spanjoren Albert Ramos-Vinolas för karriärens första titel.

Då slog nerverna till.

Jag tappade koncentrationen där ett tag, säger Ramos-Vinolas som tappade också servegamet i SkiStar Swedish Open-finalen mot landsmannen Fernando Verdasco.

Nu löste det sig ändå för 35-rankade Ramos-Vinolas som bröt Verdascos serve och var utom sig av lycka.

Jag hade börjat tro att jag skulle få avsluta min karriär utan en titel, att jag inte räckte till för att ta en, säger den vänsterhänte spanjoren som 2012 i Casablanca var uppe i sin första och till idag enda final.

Den gången kunde jag inte alls fokusera på mitt spel utan allt kändes väldigt stort. I dag tänkte jag på forehand, backhand och serven. Ja, utom då vid 5-3 alltså, säger han och skrattar.

Detta är fjärde året i rad som segraren i SkiStar Swedish Open tar sin förta titel. 2013 var det Carlos Berlocq (som besegrade Verdasco), 2014 Pablo Cuevas och ifjol Benoit Paire.

Ramos-Vinolas fick ta emot priset av den forne världsettan Björn Borg.

-Han gratulerade mig till segern. Min pappa har ofta berättat för mig om Borg, att han var en stor spelare och en "Iceman". Jag tog en bild med honom och skickade till min pappa, säger Ramos-Vinolas och skrattar.

juli 15, 2016

Yrkesstolthet och arbetsglädje i de sena semifinalerna

Finalkrönika, Verdasco vs Ramos-Vinolas

Det sägs ibland att tennisspelare är bortskämda och bekväma.

Visst, det är klart att det finns sådana exempel på tenniscirkusen – precis som på din och min arbetsplats.

Men majoriteten spelare är ändå fullblodsproffs som har respekt för sin publik, för tv-tittare, arrangörer och sponsorer – ja, för sitt yrke helt enkelt.

På lördagskvällen såg vi fyra sådana spelare i semifinalerna i SkiStar Swedish Open.

David Ferrers möte med Albert Ramos-Vinolas hann inte mycket mer än börja klockan 13 förrän det bröts på grund av regn. Efter drygt fem timmar återupptogs spelet på centercourten. Samtidigt började semifinalen mellan Fernando Verdasco och Gastao Elias, en match som flyttats från centern till bana 1 för att den skulle hinna bli färdigspelad.

En spelare utan respekt för sin sport hade förstås kunnat gå in och medvetet gjort en slät figur och lämnat regniga Båstad och Sverige för att åka till nästa turnering.

Men så var inte fallet här. Naturligtvis kan det ses som självklart att alla spelare alltid gör sitt bästa men så är det förmodligen inte i någon sport. I tennis har spelarna om de vill en ny chans i stort sett varje vecka vilket naturligtvis gör att de kanske inte alltid har allt fokus på här och nu. Det hade verkligen semifinalisterna i Båstad.

Fernanado Verdascos gör sin nionde start i turneringen och han har där kanske aldrig tidigare sett så hungrig ut som nu.

6-3, 6-1 mot Gastao Elias var spanjorens fjärde raka komfortabla seger och han är nu framme i sin andra Båstad-final. Den första kom för tre år sedan då den nu 32-årige spanjoren överraskande föll mot Carlos Berlocq. Men den gången hade den tidigare världssjuan två långa och fysiskt krävande matcher bakom sig. I kvarten besegrade han landsmannen Nicolas Almagro i tre set och semifinalen mot Grigor Dimitrov blev en rysare där Verdasco stod som segrare med 7-5 i skilje.

Nu kommer han med betydligt mer sparade krafter och får gälla som favorit mot landsmannen Albert Ramos-Vinolas även om denne har en bättre rankning (35-59).

Verdasco har 3-1 inbördes och är en betydligt mer rutinerad finalspelare.

Söndagens final på centercourten i Båstad är hans 21:a i karriären. Även om finalfacit 7-13 inte visar att han varit som bäst då det gällt som mest väger erfarenheten i dessa sammanhang tungt. Dessutom har han vunnit de två finaler (en i år) han varit uppe i efter förlusten mot Berlocq för tre år sedan.

Albert Ramos-Vinolas saknar fortfarande en titel och att en så skicklig spelare har en final från 2012 i Casablanca som främsta merit är nästan obegripligt. Han var tidigare i år i kvartsfinal i Franska mästerskapet där han besegrade bland andra Jack Sockoch världsnian Milos Raonic.

Den 28-årige spanjoren hade 0-6 inbördes mot tidigare världstrean David Ferrer inför deras semifinal i SkiStar Swedish Open.

Nu fick han äntligen sin efterlängtade seger. 7-5, 6-4 sedan han vänt 2-4 i andra set. Ferrer kämpade på sedvanligt sätt men har inte fått spelet att stämma i någon av sina tre matcher. Nu var det serven som falerade i några viktiga lägen för den 13-rankade spanjoren som slog tio dubbelfel och som inte hade sin vanliga säkerhet i grundspelet.

juli 15, 2016

Ferrer klar för semifinal

Tjugo minuter in på kvartsfinalen mellan förstaseedade David Ferrer och tysken Dustin Brown var det inget som talade för att åskådarna skulle bjudas på såväl spänning som show.
Spanjoren hade då tagit första set med 6-1 sedan Browns offensiv varit av det vårdslösare slaget.
Resterande en timme och tio minuter blev en match helt i publikens smak.

Den 101-rankade tysken kom igång, bjöd på mängder av läckra stoppbollar och poängen där han säkrade andra set var en go´bit som bör ha sin givna plats på youtube.

Men det är inte för inte Brown saknar en ATP-titel och har en sett till sin kapacitet blygsam rankning. Det är en sak att han måste spela på gränsen till chansartat för att störa Ferrers rytm men något helt annat att stundtals spela så huvudlöst som han ibland gör. Förr eller senare straffar det sig mot en spelare av Ferrers kaliber.

Vid 3-3 i skilje hade tysken 40-0 i egen serve men bjöd in den forne världstrean i gamet. Breaket där avgjorde matchen.

Visserligen hade Brown 40-40 i Ferrers avslutande servegame men då kom ytterligare två poäng som underströk varför tysken inte nått och aldrig kommer att nå några högre höjder.
6-1, 4-6, 6-4 till Ferrer som är framme i sin fjärde semifinal för året och också är två segrar från en tredje Båstad-titel.
I semifinal möter han tredjeseedade och 35-rankade landsmannen Albert Ramos-Violas som svarade för en fantastisk kämpainsats då han vände ett hotande nederlag till seger mot italienaren Andrea Arnaboldi.
Efter två och en halvtimmes spel stod Ramos-Vinolas som segrare med 5-7, 7-6, 6-0.

* Jag är väldigt glad. Det var en tuff match och jag höjde mitt spel efterhand, säger den vänsterhänte spanjoren som är framme i sin andra semifinal för året.

Han visade sin styrka på grus i bland annat årets Franska mästerskap. Efter segrar mot bland andra Jack Sock och världsnian Milos Raonic blev det förlust i kvarten mot regerande mästaren Stanislas Wawrinka.

Tidigare världssjuan Fernando Verdasco är den som imponerat mest av samtliga spelare under veckan. Han inledde med klar seger mot schweiziske kvalspelaren Henri Laksonen, följde upp med 6-3, 6-2 mot Elias Ymers överman Albert Montanes och utklassade idag Facundo Bagnis i kvarten med 6-2, 6-1.

* Jag spelade bra från första till sista poäng och har spelat bättre för varje match, säger den 32-årige spanjoren som gör sin nionde start i Båstad där han var i final för tre år sedan.

För ytterligare en finalplats krävs seger i morgon mot Gastao Elias.

juli 15, 2016

Verdasco klar för semin

Vilken nation som säkrade de två första semifinalplatserna i SkiStar Swedish Open?
Spanien förstås.

Tredjeseedade och 35-rankade Albert Ramos-Violas svarade för en fantastisk kämpainsats då han vände ett hotande nederlag till seger mot italienaren Andrea Arnaboldi.
Efter två och en halvtimmes spel stod Ramos-Vinolas som segrare med 5-7, 7-6, 6-0.

* Jag är väldigt glad. Det var en tuff match och jag höjde mitt spel efterhand, säger den vänsterhänte spanjoren som är framme i sin andra semifinal för året.

Han visade sin styrka på grus i bland annat årets Franska mästerskap. Efter segrar mot bland andra Jack Sock och världsnian Milos Raonic blev det förlust i kvarten mot regerande mästaren Stanislas Wawrinka.
I lördagens semifinal väntar landsmannen David Ferrer eller tysken Dustin Brown.

Tidigare världssjuan Fernando Verdasco är den som imponerat mest av samtliga spelare under veckan. Han inledde med klar seger mot schweiziske kvalspelaren Henri Laksonen, följde upp med 6-3, 6-2 mot Elias Ymers överman Albert Montanes och utklassade idag Facundo Bagnis i kvarten med 6-2, 6-1.
I semifinal ställs den 32-årige spanjoren mot Gastao Elias eller Joao Sousa.

Kanske kommer Dustin Brown göra allt för att i Båstad ta karriärens första titel men ännu säkrare är förstås att han i dag drar ner de kraftigaste applåderna.

juli 15, 2016

Fightern framför artisten om jag får välja

Gillar du fajters med stenansikte? Eller föredrar du lirare som ibland låter show gå före effektivitet?

Gillar du fajters med stenansikte?

Eller föredrar du lirare som ibland låter show gå före effektivitet?

Oavsett vilket finns den perfekta matchen för dig i fredagens kvartsfinalprogram på centercourten i SkiStar Swedish Open.
David Ferrer-Dustin Brown.

En kombination av deras respektive färdigheter skulle självklart vara det optimala men nu är det inte så.

Jag älskar verkligen färgstarka lirare som sticker ut och som bjuder på konstnummer i den högre skolan.

Men måste jag välja en av Ferrer och Brown blir det ändå den 34-årige spanjoren.

Han ger alltid sitt yttersta. Den som bänkar sig för att se David Ferrer vet att spanjoren alltid gör sitt bästa för att du ska få valuta för biljetten.

Det slår i mina ögon ut en artist som visserligen har en långt mer spektakulär spelstil men som du aldrig riktigt vet var du har. Jag påstår inte att Brown tankar – absolut inte – men dagar då han inte är på spelhumör syns inte den där heta viljan att ge sitt yttersta. Att han i vissa lägen väljer ett konstslag framför ett mer effektivt alternativ drar självklart ner applåder och jubel men det ger ändå inget bra resultat.

Brown slog ut Rafael Nadal ur fjolårets Wimbledon och har en mycket hög potential så att den 31-årige tysken aldrig varit bättre än 78 på rankningen – där han nu ligger 101 – och inte har en ATP-titel på meritlistan beror inte på bristande kapacitet men är alltså inte heller en slumpens skörd.

David Ferrer däremot har gjort allt för att utnyttja sina relativt begränsade resurser maximalt. Han har gjort det på ett alldeles fantastiskt sätt. Ferrer har ingen kanonserve och inte heller något vapen i grundslagen. Men han rör sig bra, är fysiskt stark och har en stor säkerhet i sitt spel.

Det ger inget bländande artisteri men har räckt till mycket stora framgångar. Han har varit världtrea och ligger idag 13 på listan. Ferrer har spelat hem 26 titlar (varav två i Båstad) och varit uppe i ytterligare 25 finaler.

Hittills i år har den 34-årige slitvargen från Valencia haft det lite motigt. Han var visserligen i kvartsfinal i Australian Open och har varit uppe i tre semifinaler men det är ändå ett klent facit med hans mått. Han tog sin första titel 2002, det blev fem förra året och 2009 är senaste säsongen som han lämnade utan en titel.
Han kommer defintivt att göra allt för att redan i Swedish Open bryta årets titeltorka.

Kanske kommer Dustin Brown göra allt för att i Båstad ta karriärens första titel men ännu säkrare är förstås att han i dag drar ner de kraftigaste applåderna.

juli 14, 2016

Stjärnskottet utslagen

Det var en besviken Calle Söderlund som kom till presskonferens efter förlusten mot andraseedade Joao Sousa.

- Jag kom in bra i matchen och hängde med då. Efter det missade jag för många lätta bollar som jag vanligtvis inte missar. Självklart kan det delvis bero på att han spelade bra, säger det 19-årige stjärnskottet som föll med 6-3, 6-1 på knappt en timme.

Även om det förstås är ett bra tecken att Söderlund inte tar förlusten med jämnmod måste man komma ihåg att han nu mötte en spelare som är betydligt bättre än dem han spelat mot tidigare i karriären.
Den 27-årige portugisen är rankad 30 och har två ATP-titlar på meritlistan.

I mitten av första set drev Sousa upp ett så högt tempo att hemmafavoriten ofta hamnade tre, fyra meter bakom baslinjen och blev en slagpåse för sin motståndare.

I andra set klev Calle fram en bit i banan men han främsta styrka ligger fortfarande i försvarsspelet och Sousa kunde fortsätta styra.

Förstaseedade spanjoren Davd Ferrer var riktigt illa ute mot 21-årige franske kvalspelaren Calvin Hemery som tog första set och hade 2-0 i andra.

- Det var tufft. Jag missade mycket i första set och i början av andra. Jag behöll fokus och tog en poäng i taget och i tredje set spelade jag stabilare, säger 13-rankade Ferrer efter 3-6, 7-5, 6-3 mot Hemery som ligger 368 på listan.

- Jag måste spela bättre mot Dustin i morgon, han är svårspelad, säger Ferrer inför mötet med tysken Dustin Brown.

juli 14, 2016

Bort med snuttefiltarna och höj tempot

En ny brittisk forskarstudie presenterar idag häpnadsväckande fakta om tennisspelarnas utveckling under åren.

Professor Dick Sweat och hans forskarlag kan påvisa att dagens tennisspelare svettas mer än tre gånger så mycket som sina föregångare.
Eh, nej, jag skämtar förstås.

Men varför behöver då Djokovic och alla de andra torka sig med handduk mellan i stort sett varenda poäng när det för tidigare generationers spelare räckte med att använda handduken i sidbytena?

Svar: Det finns ingen som helst anledning. Det är enbart en ful och helt onödig vana.

En spelare som just sett sin motståndare slå ett ess hinner på den korta tiden naturligtvis inte bli så svettig att han behöver ta till handduken.
Ändå sker det gång efter gång.

Det drar faktiskt ett löjets skimmer över vissa matcher och handdukarna verkar ibland tjäna mest som snuttefilt.

Självklart går det att förstå om en spelare torkar av sig efter att ha trillat på gruset eller kanske till och med efter en riktigt lång bollduell men låt det stanna vid det.

Och låt handdukarna ligga kvar vid stolen. Det har fungerat genom alla tider och skulle göra det också nu.

Men nej, nu måste bollkallarna springa fram för att överrräcka handduken, få tillbaks den och lägga den i hörnet.

Spelarna har 25 sekunder på sig mellan poängen och den tiden räcker definitivt för att de ska hinna gå fram till sin stol, torka av sig och sedan göra sig redo att serva och returnera.

Visst, spelarna har naturligtvis rätt att utnyttja tiden på sättet de anser bäst men just att de ägnar så stor del av tiden åt det eviga torkandet visar att tiden mellan poängen kan kortas.

Men inte ens 25 sekunder räcker för till exempel Rafael Nadal som ofta drar över tiden. Det är ett regelbrott och ska först rendera varning. Men tyvärr är flertalet domare mycket undergivna de största stjärnorna och därför klarar sig Nadal undan. Visst, han får en varning då och då men det verkar mest vara för syns skull.

Hans motpol är Nick Kyrgios. Det finns mycket att säga om den skandalomsusade australiern men ingen kan i alla fall beskylla honom för att dra benen efter sig.

Kyrgios match i Wimbledon mot tysken Dustin Brown – som i dag blev klar för kvartsfinal i SkiStar Swedish Open – gick i en rasande fart mellan poängen. (Ja, det blev nästan för mycket av det goda. Att en spelare inför en viktig poäng tar lite extra tid på sig för att samla koncentrationen är ju naturligt).
Men deras match är ändå undantaget som bekräftar regeln.

Tänk så mycket dötid som skulle gå bort om tidsgränsen sattes till förslagsvis 15 sekunder. Jag tror att såväl åskådarna på plats som tv-tittarna skulle uppskatta ett högre matchtempo.
Lek med tanken att en spelare under en match har en viss tid till sitt förfogande och att han eller hon får förfoga fritt över den tiden. Då skulle en servare som märker att motståndaren är ur balans kunna skynda på rejält och med det också spara tid som kan användas senare i matchen.

Nej, jag vet, det är inte praktiskt genomförbart eftersom det skulle kräva för mycket fokus på tiden och vad skulle hända om en spelare gjort slut på sin tid då det står 4-4 i skilje?

Men att korta tiden mellan poängen och få stopp på det där ständiga torkandet är inte bara praktiskt genomförbart – det skulle också gynna sporten.

juli 14, 2016

Den underskattade dubbeln

Dubbel är ofta mycket underhållande.

Det är viktigt för unga talanger att spela mycket dubbel eftersom det utvecklar även deras singelspel.

Men hur ska man då få ungdomar att spela dubbel när sportens största stjärnor så sällan gör det?

Tyvärr hör jag ofta unga talanger säga att de hoppar över dubbel. Deras förklaringar är antingen att de inte tycker dubbel är roligt eller på att de inte vill riskera att tappa energi till sin singel.

Även om ingen ännu sagt att deras inställning beror på att deras förebilder inte spelar dubbel tror jag att även det kan vara en förklaring.

Så här ser rankningslistan i singel ut: Novak Djokovic, Andy Murray, Roger Federer, Rafael Nadal och Stan Wawrinka.
Samtliga fem är idoler och förebilder för barn och ungdomar i hela världen.

Dubbelrankningen: Nicolas Mahut, Pierre Hugues-Herbert, Bob Bryan, Mike Bryan, Jamie Murray.
Hur många barn och ungdomar har någon av dessa fem som idol?
Nej, just det!

Sportens största stjärnor spelar dubbel ytterst sporadiskt. Ett av de där få tillfällena kommer med all säkerhet under inledningen av den amerikanska hardcourtsäsongen eftersom det är ett perfekt tillfälle till samträning inför Rio-OS.

De styrande på tenniscirkusen gör inte mycket för att marknadsföra dubbeln. Snarare tvärtom. Man har också kortat ner matcherna genom att ta bort fördel (vid 40-40 spelas en avgörande poäng) och att ersätta avgörande set med ett matchtiebreak.

Dubbelmatcherna är nu i snitt lite drygt en timme.

Sverige har en fantastiskt lång och stolt dubbeltradition och även om dagens generation spelare inte når lika stora framgångar som sina föregångare hävdar de sig i alla fall mycket väl.
Det är kul och kan förhoppningsvis stimulera unga talanger att spela mer dubbel.

Robert Lindstedt har under många år varit Sveriges främsta dubbelspelare. Tycker fick han inte möjlighet att visa upp sig mer än bara en liten kort stund i årets SkiStar Swedish Open. Hans partner Andre Sa är ryggskadad och det förstaseedade paret tvingades bryta första matchen.

Men rutinerade duon Johan Brunström/Andreas Siljeström är framme i kvartsfinal liksom heta paret Fred Simonsson/Isak Arvidsson som tagit titlarna i båda de nya svenska Challengers som spelat i år.

Till skillnad från Johan och Andreas satsar Fred och Isak fortfarande på singel och jag är övertygad om att deras förutsättningar att lyckas ökar av att de spelar också dubbel.
Och skulle de inte lyckas i singel kan de ändå ha en mycket framgångsrik dubbelkarriär framför sig.

juli 13, 2016

Verdasco vidare, Lindstedt bröt och gav bort skorna

Vädermässigt var onsdagen den bästa hittills under Skistar Swedish Open-veckan. Och det var spanjorernas dag på centercourten. 5 av 8 på centern spelade under den röd-gula fanan.

Båstad-favoriten Fernando Verdasco som under säsongen blandat resultaten var det största namnet för dagen. Den vänsterhänte 32-åringen som har en av tourens tyngsta forehands slog Rafael Nadal i första omgången av Australian Open.
 
Nu är han framme i kvartsfinal, för 6e gången i Båstad, efter att ha monterat ner Albert Montanes med 6-3, 6-2. Fort gick det också med spanska mått mätt, Montanes som slog ut Elias Ymer försvann efter bara dryga timmens spel.
 
Verdasco gillar Båstad. Det är 9e gången han spelar turneringen och han rör sig lika hemtamt på ICA Gammelgården uppe i byn som han gör på centercourten.
 
Den bildsköne spanjoren är likt Elvis Presley ständigt omgiven av ett entourage av kompisar och stab. Och nu kan de rikta in sig på en längre vistelse på Bjärehalvön. I fredagens kvartsfinal väntar den 93e-rankade argentinaren Facundo Bagnis och nog borde Verdasco ta sig vidare till lördagens semifinal.
 
I dubbeln tog det som befarat slut för Robert Lindstedt och Andre Sa. Brasilianarens ryggskada gjorde att paret fick bryta mot Facundo Bagnis och Aljaz Bedene. Efter underläge 0-1 i set bröt Lindstedt och Sa och med det tog Lindstedts grussäsong slut.
 
”Jag ger upp grussäsongen nu och satsar på hardcourt berättade 39-åringen som manifesterade beslutet med att ge bort sina grusskor till Christian Lindell som har samma storlek som Lindstedt.
 
Lindstedt som söker efter en mer permanent partner medger att han saknar samarbetet med Horia Tecau. ”Klart jag vill hitta någon som Horia, vi hade tre fantastiska år tillsammans. Vad annat kan man säga, jag nådde ju tredjeplatsen på världsrankingen tillsammans med honom.
 
Men Båstadpubliken kan ändå hysa goda förhoppningar om att får återse Lindstedt nästa år. För trots att han då är 40 fyllda finns det ännu inga planer på att lägga av. ”Alla de gamla spelarna som Björkman, Aspelin, Johansson och Enquist säger till mig att spela så länge jag kan. Jag fortsätter utvecklas, jag läser spelet bättre och jag känner mig fortfarande väldigt vältränad.”
 
Den glädjande nyheten är att svensk-dubbels framtid är vidare till andra omgången. Isak Arvidsson och Fred Simonsson besegrade Roberto Carballes Baena/Taro Daniel med 6-2, 6-4. Och Robert Lindstedt har planen klar för det unga dubbel-paret. ”Jag är varken deras pappa eller coach men jag tycker att de skall fortsätta spela dubbel, det kommer främja deras singelspel. Jag har sagt till dem att de skall passa på och ligga ute och kvala i singel och köra dubbel, få hotellet betalt och på så sätt även kunna stanna och träna med de andra och få högre träningstempo”.

I dagens övriga matcher vann Andrea Arnaboldi över Evgeny Donskoy, Albert Ramos-Vinolas besegrade Roberto Caraballes Baena.

juli 12, 2016

Söderlund vidare efter drama

Good to Great-derbyt mellan Calle Söderlund och Fred Simonsson blev en rysare

Först föll Sverigeettan Elias Ymer bort.

Sen tvåan Christian Lindell.

Inför tisdagens sista match på centercourten var i alla fall ett klart: en hemmadebuterande debutant skulle säkra en plats i SkiStar Swedish Opens andra omgång.

Svaret blev Carl Söderlund som i en dramatisk, märklig och minst sagt svängig match besesegrade Fred Simonsson med 6-3, 3-6, 7-6.

"Flera gånger så trodde jag att det var kört, berättade Söderlund som mot slutet av matchen drabbades av kramp i benen."

Det 19-årige stjärnskottet såg ut att gå mot en komfortabel seger då han efter första set skaffade sig en 2-0-ledning i andra. Så långt hade Calle spelat mycket klokt. Han hade tålamod i bollduellerna och inväntade Freds misstag.

Vid 2-0 blev Söderlund för passiv och samtidigt hade Simonsson fått bättre kontroll över nerverna vilket gjorde att han kunde spela ut på ett helt annat sätt och då gav flera prov på vilken stark slagarsenal han förfogar över.

Fred gick också fram till 4-2 i skiljeset – där spelarna bröt varandra i de fem första gamen !!! – när han åter blev tajt i sina slag.

Det var han däremot inte i 5-6-underläge då han räddade matchboll och tvingade fram ett tiebreak där båda spelarnas nerver självklart sattes på mycket hårda prov.

Små marginaler avgjorde och att det blev just Calle Söderlund som hade dem på sin sida kan kanske förklaras av att han är en utpräglad matchspelare.

I andra omgången ställs han mot andraseedade portugsen Joao Sousa.


Elias Ymer var förstås besviken efter förlusten mot spanjoren Albert Montanes.

Men Elias var ändå nöjd med sin insats och attityd.

Jag ville så mycket och krigade verkligen men han var mer stabil än jag, summerar den 20-årige hemmafavoriten som hade betydligt större problem med vinden än sin femton år äldre motståndare.

Jagf har ändå blivit bättre att spela då det blåser så här. När jag var ung var det rena katastrofen. Men han hanterade det mycket bättre än jag gjorde.

SkiStar Swedish Open är en av Ymers viktigaste turneringar under året och för att komma bättre förberedd än ifjol hoppade han i år över Wimbledon-kvalet.

En bra tanke som resultatmässigt ändå inte gav den utdelning han hoppades på.

Närmast väntar ATP-turneringen i schweiziska Gstaad för Ymer.

Kvalspelaren Christian Lindell föll i raka set mot portugisen Gastao Elias.

juli 12, 2016

Klockan tickar för Spanien

Arnesen om det spanska tennisundret

Den fruktade spanska tennisarmadan är rikligt representerad i årets SkiStar Swedish Open.

Ja, det är som vanligt alltså.

Vi har ju under åren i Båstad blivit bortskämda med spanska toppspelare i startfältet.

Som alltid när man blir bortskämd finns en risk för mättnad och att man inte riktigt uppskattar saker och tings värde.

Lite så tycker jag att det är just med de spanska spelarna i Båstad.

Även om i stort sett samtliga spanska spelare blivit mer allround och inte längre kan kallas utpräglade grusspecialister – vilket också beror på att de andra underlagen blivit långsammare – så är flertalet av dem starkast på just grus.

Det borgar för grustennis av mycket hög klass.

Såväl tidigare väldstrean David Ferrer som tidigare sjuan Fernando Verdasco gör sina nionde starter i Swedish Open.

34 år gammal håller sig Ferrer kvar i toppen och även om två år yngre Verdasco gått kräftgång på listan har han kapacitet att slå till med något stort vilket årets titel på gruset i Bukarest vittnar om.

De två mest profilstarka spanjorerna har i Båstad sällskap av fem landsmän.

Snittåldern på dem är 31, äldst är 35-årige Albert Montanes som i dag slog ut EliasYmer och yngst är Roberto Carballes Baena med sina 23 år. Han är rankad 106 och med det trettonde bäste spanjor på listan. Carballes Baena imponerade förra veckan i Båstad då han gick till final i den nya Challengern.

Där har Spanien en spelare att tro på för framtiden.

Men av de arton spanjorer som ligger på topp 200 är Carballes Baena också den ende under 25 år.

Vad säger det om framtiden för spansk tennis?

Med tanke på att snittåldern på topp 100 höjts avsevärt genom åren och nu ligger på runt 27 år kan man förstås tycka att det ringa antalet unga spanjorer bland de 200 främsta på listan inte ger någon som helst fingervisning om vad som är att vänta.

Men det gör det i åtminstone ett avseende. Vi ser definitivt ingen tänkbar efterträdare till Rafael Nadal eller någon som en dag ska kunna nå David Ferrers höjder.

Säkert kommer Spanien även i framtiden att få fram ett stort antal topp 100-spelare men den där fruktade armadan som under åren skördat så stora framgångar kommer snart att vara kraftigt försvagad.

Inte minst därför är det läge att under årets SkiStar Swedish Open passa på att se David Ferrer & Co.

juli 12, 2016

Fernando Verdasco enkelt vidare

Fernando Verdasco bättrar på sin statistik när det gäller att vinna första matchen i Båstad där han nu har 7-1. Nu blickar han fram emot nästa omgång där han ställs mot landsmannen Albert Montanes som slog ut Elias Ymer.

juli 12, 2016

Tisdagens spelschema

Följ våra svenskar idag!

juli 11, 2016

Därför är hemmaspelarna så viktiga

Läs Arnesens krönika

Hemmaspelarna är alltid extra viktiga för de svenska turneringarna.

Framgångar för de inhemska hoppen lockar storpublik och ger också rejält genomslag i mediabruset.

Jag tycker förstås att en ATP-turnering som SkiStar Swedish Open – med bland andra David Ferrer i startfältet – under alla omständigheter ska ges stort utrymme.

Men så är det tyvärr inte.

Frånvaron av en svensk fixstjärna gör av någon anledning att medias intresse är relativt svalt.

Om det handlade om skidskytte eller någon annan smal sport skulle det gå att förstå. Men här pratar vi om tennis där de största stjärnorna år efter år finns i toppen då världens främsta idrottsutövare röstas fram.

David Ferrer har varit världstrea, ligger nu 13 på rankingen och ståtar med 26 ATP-titlar – varav två i Båstad - på meritlistan.

Den 34-årige spanjoren är en stor idrottare i en stor idrott.

Han går på onsdag eller torsdag in i turneringen där det i morgon, tisdag, kretsar främst kring hemmaspelarna.

I startfältet hittar vi inte mindre än fem svenskar – bland vilka Isak Arvidsson i dag föll i sin ATP-debut - vilket är fler än i någon av de sju senaste upplagorna.

Vad ska vi då förvänta oss av Elias Ymer, Christian Lindell och de två färskingarna i dessa sammanhang: Fred Simonsson och Calle Söderlund?

Allra viktigast är förstås att inse att 155-rankade Ymer är den i kvartetten som spelat flest matcher på ATP-touren – knappt 30.

Hans motståndare, spanjoren Albert Montanes har drygt 500 fler matcher bakom sig.

Nej, det är förstås inte antalet spelade matcher som avgör hur det ska gå men det berättar ändå om skillnaden i rutin.

Om det handlat om en ATP-turnering utomlands hade väl ingen ens lyft på ögonbrynen om 20-årige Elias kommit till korta mot den 15 år äldre motståndaren men på hemmaplan skärskådas den överlägsne Sverigeettans framträdanden.

Det är bara att hoppas att Ymer efter några år i denna roll lärt sig att hantera den press som det medför att vara det stora svenska affischnamnet.

På förhand är det en 50-50 match.

Kvalspelaren Christian Lindell har två matcher i kroppen och ska kunna gå in med starkt självförtroende mot portugisen Gastao Elias som tidigare i år vann i raka set då de möttes i en Challenger i Colombia.

Svenskmötet mellan Fred Simonsson och Calle Söderlund kittlar verkligen. 19-årige Söderlund klättrade 132 platser efter förra veckans sensationella semifinalplats i Båstad Challenger och ligger nu 479. Fred som fyller 22 år i höst är rankad 674 och förlorade båda deras möten i Futures tidigare i år. Säkert kommer Simonsson använda denna statistik för att intala sig att han slår ur underläge – med den känslan ökar möjligheten att kunna spela mer avslappnat. Det lär behövas mot Söderlund som är en utpräglad matchspelare.



Jonas Arnesen

juli 11, 2016

Video highlights from Monday SkiStar Swedish Open

An exciting first day here in Båstad has come to an end. The sun was shining over the Bjäre peninsula where Donskoy and Bedene are through to the second round.

juli 11, 2016

Lindell första dagens glädjeämne

Det känns mycket skönare att vara med i huvudturneringen i år då jag gått in av egen kraft.

Han har spelat i Franska mästerskapet och i såväl SkiStar Swedish Opens som If Stockholm Opens huvudturnering.

Men dagens kvalfinalseger i Båstad går annars utanpå det mesta 24-årige Christian Lindell upplevt under karriären.

Det känns hur bra som helst. Jag har haft en inte speciellt bra period men går in i kvalet på min rankning och kvalar sen in. Bättre kan det inte bli, säger Lindell efter 6-2, 6-4 mot Maxim Dubarenco.

Eftersom han på rankningen är näst bäste svensk efter Elias Ymer och eftersom han har poängen från en andraomgång från ifjol att försvara hade det på ett sätt känts naturligt om Christian fått wild card till årets upplaga.

Nu valdes en trio – Isak Arvidsson, Calle Söderlund, Fred Simonsson – som bedömdes vara hetare och Lindell vill efter kvalsegern inte tala i termer som revansch.

Däremot kan jag säga att det känns mycket skönare att vara med i huvudturneringen i år då jag gått in av egen kraft.

Till och med skönare än du du för två år sedan här tog din första seger på ATP-touren?

Eh, nja, lika kanske, då kändes det också hur bra som helst.

Isak Arvidsson var i dag först ut av de fem svenskarna i huvudturneringen där han ställdes mot 68-rankade Aljaz Bedene.

Han var som väntat numret för stor för Arvidsson som tycktes uträknad vid 6-4, 5-1 i den slovenienfödde brittens favör. Nu tvingade hemmafavoriten till sig ett tiebrek i vilket han ändå aldrig lyckades sätta Bedene under press.

För Isak Arvidsson fortsätter SkiStar Swedish Open med dubbel och efter framgångarna i hop med Fred Simonsson skulle det inte alls förvåna om paret lyckas överraska

juli 11, 2016

Isak Arvidsson fightades in i det sista

Isak Arvidsson skulle förvalta sitt Wild card men motståndaren Aljaz Bedene visade sig för tuff denna gången.

Isak hängde med bra i första set men när britten Bedene bröt och gick fram till 54 kunde inte Arvidsson revanschera sig utan förlorade första set 64. Andra set såg ut att bli en promenadseger men vid ställningen 5-1 till britten så vände Arvidsson och tog det till ett tie-break. Dock tog det sedan stopp för Arvidssons monstervändning. Arvidsson får nu ladda för dubbelturneringen där han spelar med Fred Simonsson.

juli 11, 2016

Christian Lindell vann kvalfinalen - Nu väntar huvudturneringen

Christian Lindell kvalar in till huvudturneringen och där väntar nu portugisiskt motstånd i form av Gastao Elias.

Lindell öppnade dagens match urstarkt och gick till en komfortabel ledning 4-0 i första innan Belarusiern Dubarenco vaknade till liv och bjöd på lite motstånd. Det var lite blåsigt på centercourten men solen sken och Lindell hade härligt stöd på läktaren.

I huvudturneringen möter Lindell portugisen Gastao Elias som ligger 89 på världsrankingen. 




 

juli 10, 2016

Rysslands Ymer - men ändå inte

Det finns många likheter mellan ryssen Karen Khachanov och Sverigeettan Elias Ymer.

Båda är 20 år, har fem ITF-titlar, två Challengertitlar och SkiStar Swedish Open är första ATP-turnering där de är direktkvalificerade.

Men där finns också några markanta skillnader. Khachanov mäter 198 centimeter mot Ymers 183 centimeter och trots att ryssen till skillnad från Ymer redan klivit in på topp-100 slipper han mycket av den press som 144-rankade Ymer i positionen som överlägsen Sverigeetta lever under.

Khachanov har nämligen tre landsmän före sig på listan, bland andra då åttondeseedade Evgeny Donskoy som han på måndagseftermiddagen möter på centercourten i Båstad.

Det har alla förutsättningar att bli en match i publikens smak och är i mina ögon höjdpunkten i måndagens spelprogram som också bjuder på bland annat en kvalfinal med Christian Lindell, Isak Arvidsssons ATP-debut och Markus Eriksson/Milo Sekulic i dubbel mot Horacio Zeballos/Julio Peralta.

Förra året var Ymer och Khachanov under ledning av coachen Galo Blanco träningskompisar i Barcelona innan samarbetet mellan Blanco och Ymer bröts efter åtta månader.

Den kraftfullt spelande ryssen inledde denna säsong som 152:a på rankingen där han nu ligger 100 och med bara tre yngre spelare framför sig: 19-åringarna Alexander Zverev (28) och Borna Coric (50) samt 18-årige Taylor Fritz (65).

Khachanov presenterade sig för den svenska tennispubliken redan i mars då han gick till final i Challengern RC Hotel Open och efter tre tiebreak föll mot Andrej Golubev.

Jonas Arnesen

För mer från Jonas Arnesen om Skistar Swedish Open och annan tennis, besök:

http://arnesen-tennis.blogspot.se





juli 10, 2016

Rysslands Ymer - men ändå inte

Det finns många likheter mellan ryssen Karen Khachanov och Sverigeettan Elias Ymer.

Båda är 20 år, har fem ITF-titlar, två Challengertitlar och SkiStar Swedish Open är första ATP-turnering där de är direktkvalificerade.

Men där finns också några markanta skillnader. Khachanov mäter 198 centimeter mot Ymers 183 centimeter och trots att ryssen till skillnad från Ymer redan klivit in på topp-100 slipper han mycket av den press som 144-rankade Ymer i positionen som överlägsen Sverigeetta lever under.

Khachanov har nämligen tre landsmän före sig på listan, bland andra då åttondeseedade Evgeny Donskoy som han på måndagseftermiddagen möter på centercourten i Båstad.

Det har alla förutsättningar att bli en match i publikens smak och är i mina ögon höjdpunkten i måndagens spelprogram som också bjuder på bland annat en kvalfinal med Christian Lindell, Isak Arvidsssons ATP-debut och Markus Eriksson/Milo Sekulic i dubbel mot Horacio Zeballos/Julio Peralta.

Förra året var Ymer och Khachanov under ledning av coachen Galo Blanco träningskompisar i Barcelona innan samarbetet mellan Blanco och Ymer bröts efter åtta månader.

Den kraftfullt spelande ryssen inledde denna säsong som 152:a på rankingen där han nu ligger 100 och med bara tre yngre spelare framför sig: 19-åringarna Alexander Zverev (28) och Borna Coric (50) samt 18-årige Taylor Fritz (65).

Khachanov presenterade sig för den svenska tennispubliken redan i mars då han gick till final i Challengern RC Hotel Open och efter tre tiebreak föll mot Andrej Golubev.

Jonas Arnesen

För mer från Jonas Arnesen om Skistar Swedish Open och annan tennis, besök:

http://arnesen-tennis.blogspot.se





juli 10, 2016

Lindell inför kvalfinalen

För två år sedan tog han sin första seger på ATP-touren i SkiStar Swedish Open. Även ifjol gick han till andra omgången.

I år fick Sverigetvåan Christian Lindell inget wild card utan måste försöka ta sig in via kvalet som han idag inledde med 6-2, 6-4 mot Marco Bortolotti.

Fungerar det som extra tändvätska för dig att du måste kvala?

Eh, nej, det är samma som alltid, säger han och ler med glimten i ögat men medger sen:

Det är klart att jag blev besviken men det är inte mitt beslut så det är okej. Jag har också fått hur många chanser som helst här tidigare så det är bra att några nya killar får chansen.

Eftersom kvalen i år bantats till bara 16 spelare är den 24-årige brassesvensken efter segern framme i kvalfinal där han på måndagen möter vitryssen Maxim Dubarenco.

Christian känner sig mycket bättre förberedd nu än inför Båstad Challenger som avgjordes tidigare i veckan och där han föll i första omgången mot Calle Söderlund.

Jag hade inte kunnat träna på två veckor. Först var det en skada i ryggen, sen ont i halsen, sen ont i magen och efter det feber, jag hade allt. Men efter första matchen då har jag kunnat träna hundra procent och spelet har blivit bättre för varje dag.

Daniel Appelgren, Markus Eriksson och Milos Sekulic föll i första kvalrundan, närmast kvalfinal var Sekulic som hade 1-0 i set och i egen serve gamebollar fram till 5-2 mot Nicola Cacic. Istället för att fortsätta det offensiva och variationsrika spel som skaffat honom övertaget blev Sekulic tyvärr spänt passiv.

Förutom Christian Lindells kvalfinal får vi på måndagen se ytterligare en hemmafavorit i singel: 23-årige Isak Arvidsson som i sin debut på ATP-touren möter slovenienfödde britten Aljaz Bedene. Isak har ett stort spel i sig och visade det senast i Båstad Challenger där han efter seger i första omgången svarade för ytterligare en bra insats även om det inte räckte mot Roberto Carballes Baena.





juli 08, 2016

Ymer mot Montanes, lottningen är klar

Årets SkiStar Swedish Open är en milstolpe i Elias Ymers karriär.

För första gången är han på sin rankning direktkvalificerad i en ATP-turnering.

Det är verkligen en boost. Att inte behöva wild card utan att gå in av egen kraft känns verkligen speciellt, säger den överlägsne Sverigeettan och ler.

Efter dagens lottning mötte han media på en informell presskonferens. Elias kollade igenom lottningen och kunde konstatera att han inleder mot spanske grusspecialisten Albert Montanes.

- Det är såklart en tuff lottning men det finns ju inte heller några lätta lottningar i en sådan här turnering, säger Eilas som mött den 35-årige spanjoren två gånger.

Jag vann den viktiga matchen i US Opens kvalfinal förra året men förlorade då jag hade två matchbollar i en kvartsfinal på en Challenger. Vi har också tränat mycket ihop i Barcelona.

Montanes har tagit samtliga sina sex titlar på grus (den senaste för tre år sedan) och 2010 var han 22:a på världsrankingen där han nu ligger 120.

Fjolårets framrädande i Båstad blev en besvikelse för Ymer och eftersom SkiStar Swedish Open är så viktig för honom har han i år valt att förbereda sig på ett annat sätt.

Många höjde säkert på ögonbrynen då han beslutade sig för att avstå kvalet till Wimbledon där han ifjol kvalade in och hade 35 poäng att försvara.

Det kändes helt rätt att göra så. Nu åkte jag på en fotskada som gjorde att jag ändå inte hade kunnat spela där. Jag tränade inte på nio dagar, säger Ymer som trots tidig sorti i Båstad Challenger tycker att han kommer väl förberedd.

Jag är mycket lugnare i år och det känns mycket bättre. Jag älskar att spela i Sverige, säger det stora hemmahoppet.

Han har sällskap i startfältet av tre landsmän som samtliga gör debut på ATP-touren.

Isak Arvidsson, 23 år:

- Det här är vad man drömt om enda sedan man var här och kollade som 10-åring. Det känns fantastiskt och spännande att nu får debutera, säger Isak som möter 56-rankade och sjätteseedade Aljaž Bedene. Han är född i Slovenien men tävlar sedan ett år tillbaka för Storbritannien och är örikets näst bäst rankade spelare efter världstvåan Andy Murray.

Fred Simonsson, 21 år, och 19-åriga stjärnskottet Carl Söderlund ställs mot varandra.

Det är lite otur med ett svenskmöte direkt men å andra sidan garanterar det ju en svensk i andra omgången, säger Simon Aspelin i turneringsledningen.

Spanjoren David Ferrer är åtminstone på papperet favorit till titeln men i startfältet finns en rad svåra utmanare till den tidigare världstrean.

Främsta styrkan med vårt startfält i år är att det finns många starka grusspecialister som legat topp-50 i många år, säger Aspelin.



juli 08, 2016

WC till Söderlund, Arvidsson och Simonsson

I dag tog äventyret i Båstad slut för Carl Söderlund. Men redan om ett par dagar börjar nästa för honom.

Den 19-årige sensationsmannen i Båstad Challenger fick idag nämligen wild card till SkiStar Swedish Open.

- Jag fick reda på det i morse och det ska bli fantastiskt kul, säger Söderlund som nu har några dagar på sig för att ladda upp inför ATP-debuten.

Inför Båstad Challenger var han rankad 611 och på måndagens lista kommer han att ta en plats på topp 500.

Hans insats denna vecka ska ses mot bakgrunden att han aldrig tidigare testat sin spelstyrka i så här stora sammanhang. Skulle det visade sig att tempot var för högt och motståndarna för stabila för honom? Ingen visste svaret och ingen kan ha förväntat sig ett så positivt svar som det han lämnat.

I Båstad Challenger har han besegrat Sverigetvåan Christian Lindell, Sverigeettan Elias Ymers 113-rankade överman Thomas Fabbiano och rutinerade Daniel Gimeno Traver.

Men i dag tog det alltså stopp mot spanjoren Roberto Carballes Baena.

Jag hade mina lägen i första set men i andra tappade jag energin, säger Calle som spelar för stockholmsklubben Salk och tränar på akademin Good to Great.

Han är en tävlingsmänniska som inte alltid visar sitt bästa jag på träningarna men alltid taggar till extra på match.

Hans framgång i Båstad Challenger kommer i bästa fall ge en spin-off-effekt på fler spelare bakom Elias Ymer och kanske kan även Elias dra fördel av sin klubbkamrats framgång.

Under flera år har allt i svensk herrtennis kretsat kring Ymer vilket satt hård press på honom. Att Söderlund under några dagar varit hetaste svensk avlastar förhoppningsvis Ymer lite inför SkiStar Swedish Open.

Dit fick i dag även Isak Arvidsson och Fred Simonsson wild card.

Arvidsson vann en match i Båstad Challenger och föll mot just Carballes Baena i en match av hög kvalité. Fred Simonsson var framme i kvalfinal. Fred har den kanske högsta potentialen av samtliga svenskar och det skulle inte förvåna om han inom en snar framtid når betydligt större framgångar än hittills i karriären.

Sverigetvåan Christian Lindell går på sin rankning in i kvalet dit Markus Eriksson och 21-årige fransmannen Calvin Hemery fått wild card.

juli 07, 2016

Temperaturen stiger inför SkiStar Swedish Open

Det är en 19-årig doldis som vrider allra hårdast på värmereglaget. I sin debut på Challengertouren har Carl Söderlund sensationellt tagit sig till semifinal.

Även om turneringsdirektören Christer Hult först i morgon avslöjar vilka spelare som får wild card kan man överdrivet försiktigt uttryckt säga att Söderlund ligger mycket väl till för att få en av friplatserna.

Efter segrar mot Sverigetvåan Christian Lindell och 113-rankade italienaren Thomas Fabbiano kvartsfinalbesegrade hemmafavoriten i dag Daniel Gimeno Traver i den nya Challengerturneringen i Båstad – där 611-rankade Söderlung gick in på ett wild card.

Nu har han tagit tre tunga skalper och nått sin karriärs i särklass största framgång.

Söderlund imponerar på många sätt. Han varierar tempot i spelet och visar stor allroundskicklighet då han hittar lösningar i bollduellerna. En stereotyp spelare gör inte det utan klarar bara vad han nött in på träningarna. Men det kanske mest överraskande av allt är att den hete hemmfavoriten utstrålar ett så starkt självförtroende.

Visst kan man säga att han har en tacksam sits då han får slå ur underläge men det gör han ju egentligen endast inför matcherna, inte när dessa står och väger.

Många trodde säkert att Söderlund efter de två inledande skrällarna skulle få en reaktion i kvartsfinalen mot Gimeno Traver, en 30-årig spanjor som legat topp 50 (nu 159) och med 14 Challengertitlar på meritlistan.

Men nej, 5-7, 6-1, 6-4 blev segersiffrorna till svensken som i semi möter Roberto Carballes Baena.

Ytterligare fyra svenskar är i semifinal, nämligen dubbelparen Johan Brunström/Andreas Siljeström och Fred Simonsson/Isak Arvidsson. Sistnämnda duo finalbesegrade i mars Markus Eriksson/Milos Sekulic i Challengern RC Hotel Open i Jönköping. Kanske får vi även i Båstad uppleva en final mellan två hemmapar.

juli 07, 2016

Fyra nya spännande namn

Återbud är ofta detsamma som bakslag för en arrangör.

Men det finns undantag som bekräftar regeln.

Årets SkiStar Swedish Open är ett sådant undantag.

I går lämnade fyra direktkvalificerade doldisar återbud och det innebär att de fyra som stått närmast utanför nu blir direktkvalificerade på sin rankning.

Det är inte vilka fyra som helst:

Publikfriaren Dustin Brown som förra året slog ut Rafael Nadal ur Wimbledon och har 2-0 inbördes mot spanjoren.

Hemmafavoriten och Sverigeettan Elias Ymer. Han hade naturligtvis fått ett wild card annars men nu kan den froplatsen ges någon annan.

Carlos Berlocq, argentinaren som för tre år sedan tog sin första ATP-titel just i Båstad.

Italienaren Thomas Fabbiano som i dag slog Ymer i den nya Challengerturneringen i Båstad.

Där fanns fem svenskar i startfältet och i kvartsfinal hittar vi 19-årige överraskningen Carl Söderlund.

Han besegrade först Sverigetvåan Christian Lindell i en match som påbörjades i tisdags men då bröts vid 5-5. 7-5, 6-2 till 611-rankade Söderlund som på eftermiddagen skrällde mot Ymers överman Fabbiano. Italienaren är rankad 113 och skalpen är naturligtvis Söderlunds i särklass största.

juli 05, 2016

I dag inleddes förfesten i Båstad.

Den nya Challengern i tennismeckat blir en härlig uppvärmning inför nästa veckas SkiStar Swedish Open.

Extra intressant blir det förstås att följa Sverigeettan Elias Ymer och de andra fyra hemmahoppen. Här finns ett gyllene tillfälle för Christian Lindell, Isak Arvidsson, Markus Eriksson och Carl Söderlund – som alla fått wild card - att imponera på Swedish Open-ledningen. En bra insats denna vecka kan mycket väl leda till en friplats även i ATP-turneringen.

Den nya Challengern är den första på grus på svensk mark och visar upp ett starkt startfält. Där finns till exempel tre topp 100-spelare: Evgeny Donskoy (78), Horacio Zeballos (83) och Carlos Berlocq (95).

Fjärde bäst rankade är Thomas Fabbiano (113) och det är honom Elias Ymer ställs mot i första omgången.

Samtliga svenskar finns på övre halvan och ett är säkert: det blir minst ett hemmahopp i andra omgången. Christian Lindell och Carl Söderlund möts nämligen.

juni 15, 2016

Verdasco skrällde mot världsfemman

Spanske veteranen Fernando Verdasco skrällde rejält i första omgången i ATP-turneringen i Queens. 6-2, 7-6 mot andraseedade världsfemman Stanislas Wawrinka.

- Jag servade bra och räddade breakbollarna jag hade emot mig, säger den tidigare världssjuan som nu ställs mot australiern Bernard Tomic.

Verdasco tog tidigare i år i på gruset Bukarest sin sjunde ATP-titel. Fem av dem har kommit just på grus och två på hardcourt men den 32-årige spanjoren har under karriären också flera mycket imponerande resultat på gräs.

 

För tre år sedan hade han något mycket stort på gång i Wimbledon. 2-0 i set i kvartsfinalen mot hemmafavoriten Andy Murray som vann med 7-5 i skilje. Det var enda matchen där skotten tvingades till fem set i turneringen där han blev förste hemmasegrare i herrsingel på 77 år.

 

Trots att Verdasco efter Wimbledon fick kort om tid att ställa om till grus nådde han i SkiStar Swedish Open sitt hittills bästa resultat i turneringen. Efter segrar mot bland andra Nicolas Almagro och Grigor Dimitrov föll Verdasco lite överraskande i finalen mot Carlos Berlocq.

juni 14, 2016

Invigning & SEB kids day

Klicka här

juni 06, 2016

Hete Granollers längtar till Båstad

Hete Marcel Granollers klättrar elva placeringar efter åttondelsfinalen i Franska mästerskapet.

Nu stundar en runt månadslång grässäsong på tenniscirkusen men den 30-årige spanjoren längtar redan till gruset i SkiStar Swedish Open.

– Det är sex år jag senast spelade i Båstad. Anläggningen är helt fantastisk och atmosfären är härlig, säger Granollers som gör sin fjärde start i turneringen.
Att han inte hade någon lycka med sig i de tre första är förklaringen till varför han efter 2010 lyst med sin frånvaro i Båstad.

–Det gick bättre för mig i andra turneringar som spelas samma vecka som Swedish Open. Men i år kommer jag för att gå riktigt långt. Jag vill lägga ytterligare en prestigefylld titel till min lista, säger 45-rankade Granollers som tagit tre av sina fyra ATP-titlar på grus.

maj 31, 2016

Spanska stjärnor och heta framtidsnamn i årets upplaga

Precis som tidigare år kan sommarens upplaga av SkiStar Swedish Open visa upp ett mycket attraktivt och spännande startfält.

Idag blev Marcel Granollers klar för turneringen.Han har tagit tre av sina fyra ATP-titlar på favoritunderlaget grus. Granollers gör sitt fjärde framträdande i Båstad men det första på sex år. Han var tidigare i år i kvartsfinal i Masterturneringen i Monte Carlo och kan på onsdagen nå kvartsfinal i Franska mästerskapet. Det stod 1-1 i set i åttondelsfinalen mot Dominic Thiem då matchen bröts på grund av regn.

Granollers landsman Albert Ramos-Vinolas är den stora sensationen i årets andra Grand Slam-turnering och ställs i kvarten på Roland Garros mot titelförsvarande världsfyran Stanislas Wawrinka.

Granollers och Ramos-Vinolas ursäktar säkert om vi påstår att tidigare världstrean David Ferrer (bilden) ändå är det stora spanska affischnamnet i SkiStar Swedish Open. Spelaren med tenniscirkusens kanske största fajterhjärta var i Paris-final 2013 och har nått minst kvarten där de fyra senaste åren. Sviten hålls intakt om han besegrar Tomas Berdych i åttondelen.
Ytterligare tre spelare i den starka spanska tennisarmadan spelar i Båstad, bland andra då tidigare världssjuan Fernando Verdasco (bilden) som gör sin nionde start i turneringen. Att en sådan klassspelare som Verdasco inte fått lyfta bucklan i den svenska tennismetropolen berättar om den knivskarpa konkurrensen där. Bäst lycka – hittills – hade den vänsterhänte publikfavoriten för tre år sedan då han gick till final.

Carlos Berlocq tog titeln den gången och är anmäld även nu men har inte tillräckligt bra rankning för att vara direktkvalificerad. Det har inte heller karismatiske tysken Dustin Brown eller Sverigeettan Elias Ymer och att dessa tre inte går in av egen kraft visar på startfältets styrka (Självfallet finns ett wild card reserverat för Elias om han i slutänden inte går in på rankning).
Portugisen Joao Sousa, argentinaren Horacio Zeballos och dennes landsman Diego Schwartzman (som i våras tog ATP-titeln i Istanbul) är andra spelare som borgar för mycket hög kvalité.
Karen Khachanov är rankad 108 och sist direktkvalificerade men det kanske allra mest intressanta namnet för framtiden. Den 20-årige ryssen mäter 198 centimeter och har ett mycket kraftfullt spel som lär betala sig mycket bra då bitarna faller på plats.
Den interna kampen mellan honom jämårige hemmahoppet Elias Ymer blir förstås en extra krydda i turneringen.
Det är bäddat för stor tennisfest.

maj 31, 2016

Paris-skräll klar för Båstad

 Att en vänsterhänt spanjor skulle gå till kvarten i Franska mästerskapet var en lågoddsare.
Men att det skulle handla om Albert Ramos-Vinolas och inte Rafael Nadal – nej, det hade förstås ingens ens kunnat gissa.
Nadal tvingades kasta in handduken på grund av en handledsskada och Ramos-Vinolas är framme i sin första Grand Slam-kvartsfinal.
I juli kommer 28-åringen från Barcelona till SkiStar Swedish Open.

 
Han är det kanske största utropstecknet i den 115:e upplagan av Franska mästerskapet och är själv mycket förvånad över framgången.
Hans pappa Guzman fyllde 60 år häromdagen och frågade för en tid sedan vilken dag som det skulle passa bäst att ha fest.
Jag föreslog första lördagen under French Open eftersom jag var säker på att jag skulle vara hemma då, säger Albert Ramos-Vinolas och skrattar gott.
Men nej, det var bara för hans pappa att skjuta på festen då sonen firar så stora framgångar på Roland Garros.
Allra mest imponerar förstås hans solklara 3-0-seger i åttondelsfinalen mot världsnian Milos Raonic.

 
På tisdagseftermiddagen väntar regerande mästaren och världsfyran Stanislas Wawrinka. Albert Ramos-Vinolas säger att han fick stärkt självförtroende av skrällen mot Raonic men väljer ändå att ligga lågt inför kvarten.
Stan är fantastiskt bra och då vi inför Paris möttes i Geneve fick jag ju bara två game.
Ramos-Vinolas ligger 55 på rankningen och gör sin femte raka start i Båstad där kvartsfinaler i debuten 2012 och året därpå är hans hittills bästa resultat
 

maj 26, 2016

Chardy utmanar regerande Paris-mästaren

Fransmannen Jeremy Chardy har gjort succé i sina två tidigare starter i SkiStar Swedish Open – ja, i dubbel alltså. I singel hoppas han på tredje gången gillt.

2014 var han i final i par med Oliver March och i sommar kommer 29-årige Chardy till Båstad som titelförsvarare efter fjolårets seger tillsammans med Lukasz Kubot.
Men framför allt hoppas den sympatiske fransmannen säkert på att det blir tredje gången gillt för honom i singel. Han har nämligen åkt ut i första omgången vid båda sina tidigare besök i den svenska tennismetropolen.

Det är inte bara Chardy själv som har anledning att beklaga de snabba sortierna. Publiken har gått miste om att få se mer av denne allroundkunnige hantverkare som har betydligt större potential än vad hans rankning visat genom åren. Som bäst har Chardy legat 25 på listan där han nu är 32 och eftersom Frankrike är en av sportens mest framgångsrika nationer har han oftast fått stå i skuggan av landets fixstjärnor.

Men på fredagen kan Magnus Tidemans adept bli huvudrollsinnehavare på Roland Garros då han i Franska mästerskapets tredje omgång möter regerande mästaren och världsfyran Stanislas Wawrinka som vunnit deras fyra tidigare möten.

maj 25, 2016

Båstadsprofilen Verdasco möter världssexan i Paris

Många av stjärnorna i den spanska tennisarmadan är trogna SkiStar Swedish Open. Så bland andra tidigare världssjuan Fernando Verdasco som i sommar gör sin nionde start i Båstad.

Verdasco är 32 år och tog tidigare i år i Bukarest sin sjunde ATP-titel i karriären. Han har varit uppe i ytterligare 13 finaler, bland annat då i Båstad 2013 då han på vägen fram besegrade bland andra Nicolas Almagro och Grigor Dimitrov men lite överraskande kom till korta mot Carlos Berlocq.

Lita på att den vänsterhänte spanjoren är sugen på att i år ta titeln i sin favoritturnering utanför hemlandet.

Verdasco har inlett Franska mästerskapet i mycket övertygande stil och är utan setförlust framme i tredje omgången. Nu väntar japanske världssexan Kei Nishikori som på Roland Garros är en av de främsta utmanarna till överlägsne världsettan Novak Djokovic. Verdasco har 2-1 inbördes mot Nishikori men senaste segern kom för fyra år sedan. Då de förra året ställdes mot varandra i Masterturneringen i Indian Wells vände Nishikori setunderläge.

maj 25, 2016

Övertygande inledning av Ferrer i Paris

Den 34-årige spanjoren har en stolt tradition att försvara i Paris – precis som han senare i sommar har i SkiStar Swedish Open.

Ferrer blir det stora utländska affischnamnet i Båstad där publiken är van att bjudas på grustennis av toppklass. Så blir det också i år. Turneringen spelas samma vecka som kvartsfinalerna i Davis Cup men kommer att visa upp ett mycket starkt startfält i vilket vi hittar bland andra Ferrer, tidigare världsjuan Fernando Verdasco och fransmannen Jeremy Chardy – samt förstås överlägsne Sverigeettan Elias Ymer och ytterligare några hemmahopp.

Samtliga de tre största utländska affischnamnen är vidare till andra omgången i årets upplaga på Roland Garros där Ferrer de fyra senaste åren varit uppe i en final, en semifinal och två kvartsfinaler.

Ska han ha en möjlighet att hålla det fina facit krävs närmast seger mot argentinaren Juan Monaco som visserligen inte är bättre rankad än 92 men som varit världstia och fortfarande ger enstaka smakprov på det.

Ännu bättre än i Paris är naturligtvis Ferrers facit i SkiStar Swedish Open. Det är där han tagit två (2007 och 2012) av karriärens 26 titlar av vilka tolv kommit på just grus. Den tidigare världstrean är med sitt stora fajterhjärta en publikfavorit var han än spelar och efter sina många starter i Båstad har han många trogna svenska fans. Det var förresten just i Båstad som spanjoren 2011 blev siste spelare att möta Robin Söderling. Hemmafavoriten överglänste alla sina motståndare fram till finalen där inte heller Ferrer hade något att sätta emot.

maj 17, 2016

Stark star av Ymer och Lindell i kvalet på Roland Garros

Förra året kvalade båda in i Franska mästerskapet. Även nu har Elias Ymer och Christian Lindell inlett kvalet i Paris på ett övertygande sätt.

Ymer har denna vecka sin bästa ranking – 119 – i karriären och är seedad elva i kvalet på Roland Garros. För bara en liten stund sedan besegrade han Dimitri Popkov med 6-3, 6-3 och nu återstår två hinder innan den 20-årige Sverigeettan tar plats i huvudturneringen.

Samma sak gäller brassesvensken Lindell som i går överraskade med att slå ut 145-rankade Renzo Olivo med 6-3, 6-3. En riktigt bra skalp för Lindell som haft det tungt i år och tappat 53 placeringar på listan där han nu är 266 – fortfarande klar Sverigetvåa efter Ymer.

Ymer är svensk herrtennis största affischnamn och självklart ett stort dragplåster i SkiSstar Swedish Open där han för tre år sedan gjorde respektlös debut och pressade Grigor Dimitrov till skiljeset. Året därpå tog Ymer just i Båstad karriärens första seger på ATP-touren då han slog ut rutinerade Michail Kukushin. Ifjol kom Elias inte alls upp i sin normala kapacitet och föll stort mot vänsterhänte brassen Thomaz Bellucci. Denne var i mycket bra form och besegrade i andra omgången Lindell för att till kvarten komma till korta mot tyska stjärnskottet och publikfavoriten Alexander Zverev.

juli 26, 2015

Paires historiska titel värmde Båstad-publiken

Det blåste hårt och regnet hängde i den kyliga luften. Men fransmannen Benoit Paire värmde finalpubliken på SkiStar Swedish Open.

Till slut gav även molnen vika och solen strålade över centercourten där den 26-årige fransmannen tog sin första ATP-titel.

–  Jag är så lycklig och den här titeln betyder självklart väldigt mycket för mig, säger Paire efter 7-6, 6-3 mot andraseedade Tommy Robredo.
Paire hade förlorat sina två tidigare finaler men visade i dag ingen finalfrossa.
Han räddade två setbollar i tiebreak och avgjorde setet med en läcker stoppboll – ett till synes riskabelt slag i just det viktiga läget.
I andra set bröt han fram till 4-2 och det verkliga slutprovet kom då han skulle serva hem matchen vid 5-3. För en spelare utan finalseger kan ett sådant läge så mentalt krävande att nerverna inte håller.

–Jag var nervös så det var skönt att slippa långa poäng, säger fransmannen som avslutade med två serveess.
Paire behärskade den hårda vinden bättre än Robredo som hade det mycket svårt på motvindssidan där han gång efter annan hamnade på bakfoten och det bland annat på en av de två setbollar han hade i tiebreak. Men främst var det fransmannens mer kreativa spel som fällde avgörandet. Han växlar tempo på ett sätt som gör att motståndaren inte hittar någon rytm. Ibland slår han högt och löst för att i nästa slag satsa med våldsam kraft. Då och då kommer en slice på forhand och han rycker motståndarna i djupled med stoppbollar som oftast är väl avvägda.

Med andra ord: Benoit Paire bjuder på fin underhållning och har varit en ny och trevlig bekantskap för Båstad-publiken.
Desto mer välkänd är förstås 33-årige Tommy Robredo som gjorde sin 15:e start i Båstad där han 2006 och 2008 spelade hem två av sina 12 titlar.
– Jag trivs här och kommer tillbaka fler gånger, sa den slitstarke spanjoren som är en av många spelare som håller hög klass även efter att ha passerat 30-årsstrecket.
Trots att den hårda vinden gjorde det mycket svårspelat bjöd Paire och Robredo på en fin slutvinjett på årets Båstad-turnering som fick en motig inledning. Världssjuan David Ferrer tvingades lämna återbud på grund av armbågsskada, det stora hemmahoppet Elias Ymer föll liksom Markus Eriksson bort direkt, Christian Lindell försvann i andra omgången och 14-rankade belgaren David Goffin besvärades av en ryggskada då han gjorde sorti direkt.
Så visst hade arrangören under några dagar anledning att känna viss oro.

Men läktarna har varit välfyllda. 18-årige Alexander Zverev blev snabbt publikfavorit och gick fram till sin korta karriärs andra semifinal. Titelförsvarande Pablo Cuevas och Tommy Robredos framfart förvånade inte men att Benoit Paire till slut skulle stå där med förstaprischecken var mycket oväntat.
Även för honom själv.
- Jag har varit skadad och visste inte alls var jag stod då jag kom hit, säger fransmannen som gick igenom turneringen utan setförlust.