Nyheter

juli 26, 2015

Paires historiska titel värmde Båstad-publiken

Det blåste hårt och regnet hängde i den kyliga luften. Men fransmannen Benoit Paire värmde finalpubliken på SkiStar Swedish Open.

Till slut gav även molnen vika och solen strålade över centercourten där den 26-årige fransmannen tog sin första ATP-titel.

–  Jag är så lycklig och den här titeln betyder självklart väldigt mycket för mig, säger Paire efter 7-6, 6-3 mot andraseedade Tommy Robredo.
Paire hade förlorat sina två tidigare finaler men visade i dag ingen finalfrossa.
Han räddade två setbollar i tiebreak och avgjorde setet med en läcker stoppboll – ett till synes riskabelt slag i just det viktiga läget.
I andra set bröt han fram till 4-2 och det verkliga slutprovet kom då han skulle serva hem matchen vid 5-3. För en spelare utan finalseger kan ett sådant läge så mentalt krävande att nerverna inte håller.

–Jag var nervös så det var skönt att slippa långa poäng, säger fransmannen som avslutade med två serveess.
Paire behärskade den hårda vinden bättre än Robredo som hade det mycket svårt på motvindssidan där han gång efter annan hamnade på bakfoten och det bland annat på en av de två setbollar han hade i tiebreak. Men främst var det fransmannens mer kreativa spel som fällde avgörandet. Han växlar tempo på ett sätt som gör att motståndaren inte hittar någon rytm. Ibland slår han högt och löst för att i nästa slag satsa med våldsam kraft. Då och då kommer en slice på forhand och han rycker motståndarna i djupled med stoppbollar som oftast är väl avvägda.

Med andra ord: Benoit Paire bjuder på fin underhållning och har varit en ny och trevlig bekantskap för Båstad-publiken.
Desto mer välkänd är förstås 33-årige Tommy Robredo som gjorde sin 15:e start i Båstad där han 2006 och 2008 spelade hem två av sina 12 titlar.
– Jag trivs här och kommer tillbaka fler gånger, sa den slitstarke spanjoren som är en av många spelare som håller hög klass även efter att ha passerat 30-årsstrecket.
Trots att den hårda vinden gjorde det mycket svårspelat bjöd Paire och Robredo på en fin slutvinjett på årets Båstad-turnering som fick en motig inledning. Världssjuan David Ferrer tvingades lämna återbud på grund av armbågsskada, det stora hemmahoppet Elias Ymer föll liksom Markus Eriksson bort direkt, Christian Lindell försvann i andra omgången och 14-rankade belgaren David Goffin besvärades av en ryggskada då han gjorde sorti direkt.
Så visst hade arrangören under några dagar anledning att känna viss oro.

Men läktarna har varit välfyllda. 18-årige Alexander Zverev blev snabbt publikfavorit och gick fram till sin korta karriärs andra semifinal. Titelförsvarande Pablo Cuevas och Tommy Robredos framfart förvånade inte men att Benoit Paire till slut skulle stå där med förstaprischecken var mycket oväntat.
Även för honom själv.
- Jag har varit skadad och visste inte alls var jag stod då jag kom hit, säger fransmannen som gick igenom turneringen utan setförlust.